Sphero公司CEO:全面进入教育领域或给公司带来全新的品牌形象

POWER4EDU 2018-01-30 1010

在机器人行业里,硬件突破可能会是硬件行业的数十倍,尽管如此,Sphero公司还是在过去的5年里取得了一些令人瞩目的成绩,从美国科罗拉多起家的初创公司现在已经发展成为了一家智能玩具硬件的知名生产商,并且还成为了好莱坞热门电影IP的合作伙伴。


在过去的1年里,Sphero公司的产品线从1、2个迅速扩展到了5个。仅仅在2017年,公司就推出了两款星球大战主题的玩具:蜘蛛侠系列以及闪电麦昆系列玩具,当然还有公司另一款知名智能玩具小球。



但是并非所有的人都对Sphero公司未来的发展感到乐观,也就在上周,Sphero公司宣布裁员45人,这个数字超过了公司现有170名员工中的1/4。正如公司CEO Paul Berberian在上周公开表示的,公司的产品的销售并没有之前预想的那么顺利,消费者对电影感到了疲劳,他们只是对于一些更深层次的体验感到有兴趣,但是这并没有带来公司产品销售量的增加,但是这已经足以让公司高层进行认真的反思。


更少的员工意味着公司的产能也将缩小。Sphero公司将回到当初设定的每年1-2款产品的路线图上。这也意味着公司已经进行的10-15款产品原型中的绝大部分产品将被搁置。


2018年还将成为Sphero公司重要转型的标志性的一年,公司将把重心放在教育市场上。从外部竞争来看,这可能会是一个具有风险的挑战。STEM、教育机器人是一个全新的,但同时竞争非常激烈的领域,有非常多的知名公司和数不清的初创公司都在这个领域里竞争。


但是,Berberian认为公司已经取得了重大的突破,因为早在5年前公司就开始面准学校的课程市场。Sphero公司已经在教育领域投资了数百万美元,截至目前已经有2万所学校的130多万学生体验了Sphero公司的教育产品。


Berberian也指出,尽管贴牌产品的销售并不尽如人意,但是公司自己的产品的表现还是优于预期的,尤其是那些具有STEM核心的产品,这些产品的销售比那些贴牌产品更快,而且几乎没有任何市场营销的投入。消费者希望购买这些产品能让孩子们了解21世纪所需要的基本技能,能够有更丰富的体验。


全面进入教育领域或许能够给Sphero公司带来全新的对外品牌形象。Berberian认为,公司从来没有把自己看作是一家玩具公司,尽管从产品的外形来看的确是玩具。虽然他坚持认为和迪士尼公司的合作是正确的,但是这也的确消耗了公司大量的资源,公司的精力难以覆盖多个领域,尤其是公司希望能够打造一个更有吸引力的编程学习机器人平台。


Berberian表示,和迪士尼的合作在当时是非常正确的决定,因为这提升了公司的品牌形象,也得到了很多美国和国际媒体的报道,同时也给我们带来了很多的经验。但是,挑战也随之而来,每一个人都把我们看作是一家玩具公司,生产那些主流玩具。事实证明,这些玩具也很受用户欢迎,但是在消费者心里面就会存在一个潜在的风险,就是如果你的产品被看作是玩具,那么,这个产品就不持有长期的价值。

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